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解析英国首相罗伯特沃波尔为什么会失势

发布时间:2019-10-21 20:56:45 编辑:笔名

解析英国首相罗伯特沃波尔为什么会失势?

罗伯特·沃波尔的影响力,在18世纪前半期的英国政坛上,有着不可忽视的作用。罗伯特·沃波尔,开创了英国政治的一个新时代。

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在其影响之下,其主要对手托利党长久地陷入了分裂泥潭,仅是一个势力单薄之小政党;相反的是,辉格党成为了当时领导英国政局的无可比拟之主流政党。然而,对于政治的影响中,沃波尔对英国不成文宪法之发展,却并无多大帮助。在出任首相之时,沃波尔主要取信于君主,而国会是否支持并不是首要考虑。至于沃波尔对政坛之影响,也主要出于其人际络,而非他的官位本身。相比较而言,他之后那几任首相,也正是由于缺乏个人因素,大多显得十分脆弱,欠缺实权。至于首相一职发展成为兼具重要性与影响力的格局,便要待沃波尔辞官后几十年了。

于治国方面,沃波尔在任期内长期采取维持和平之策,因此英国的经济繁荣而稳定。他虽不曾为英国征服什么地方,却给了他们和平、自由与安逸。在他的决策之下,三厘利息之借款差额大概同票面价值相等,而小麦每夸特仅有六英镑二十先令。除此之外,他带领汉诺威王朝在英国生根,有效打压了詹姆士党的势力。沃波尔下野之后不久,詹姆士党人于1745年发动起义,相关起义被镇压,意味着詹姆士党之势力终告彻底粉碎。虽这些看似是平凡的成就,但对沃波尔来说,却有非同小可的意义。他缺乏了伟大扩张政治家之气魄与伟大改革家之高度热忱,却具备几近天才的常识、坚强的意志与勤奋工作的热情。沃波尔同今日之英国首相官邸唐宁街10号也有密切关系。该地本为乔治二世于1732年赠送沃波尔之私人礼物,然而沃波尔只愿以第一财政大臣之名受礼,在理论上该地为第一财政大臣之官邸。恰巧今时今日,第一财政大臣已多为首相所兼领,事实上那里亦已成为英国首相之官邸。1735年9月22日,沃波尔正式迁入唐宁街10号,他并不似其他首相嫌弃其不够宽敞。

他没有远大志向,却埋头做事,稳步前进,罗伯特·沃波尔的影响力,足以让后世牢牢记住他的名字。

罗伯特·沃波尔失势的原因

曾经在英国政坛上风生水起的罗伯特·沃波尔,最终却被落寞离开政坛被政治所抛弃,这着实让人感慨。那么罗伯特·沃波尔失势的原因是什么呢。

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沃波尔失势的一大导火线,便是其在任后期未能维持避免战争之策。根据1729年签订的《塞维尔条约》中的有关条款,英国同意不同西班牙于北美洲之殖民地进行贸易。为履行该条约,允许西班牙于其殖民地领海范围之内,登上英国船只进行巡检。然而后因两国在西印度爆发的贸易纠纷,沃波尔起初极力阻止开战,却遭到乔治二世与下院,以及部份内阁阁臣之反对,鼓吹战争之潮流变得异常强大。1739年,因备受各方压力,沃波尔无奈放弃和解,决定开战。按照现代做法,若首相于发动战争这类大问题上同内阁意见不一致,应选择辞职。但那时并无此类原则。沃波尔遵照老式原则,视自己为国王的第一仆人,应忠于职守。只要还能帮助国王处理议会事务,他便仍留在职位之上。

而英、西开战以后,沃波尔之影响力竟仍在不断下跌。1741年,下院大选,虽沃波尔一派于许多选区均获普遍支持,却在「口袋选区」遭遇连番挫折。沃波尔一派于英格兰及韦尔斯地区之下院议席皆有增长,却无法弥补他们在康沃尔地区所失去的议席。康沃尔实为威尔斯亲王之领地,而领地内下院议员大多听命于威尔斯亲王,却对沃波尔心怀敌意。此外,阿盖尔公爵亦施加其影响,使得沃波尔于苏格兰亦失去许多议席。鉴于大选后较多新议员政治意向不明,很难断定沃波尔所得确实多数优势,不过一般推算他在下院仅剩下14至18席的些微优势。

在新一届国会之中,不少辉格党员皆认为年迈的沃波尔已无力带领政府、处理战事。而其于国会之多数优势亦已大不如前,支持与反对皆势均力敌,形成了不相伯仲之势。1742年2月,就威尔特郡奇彭纳姆的一场补选是否遭受不法操控,下院一众展开辩论。沃波尔于是同意借此事作其不信任动议。最终,沃波尔于投票中被挫,后同意从政府辞职。

为答谢其贡献,乔治二世晋封沃波尔为奥福德伯爵,并赐年金四千英镑,为上院议员。之后沃波尔便交出印信,正式辞官,退出了政坛,成为闲散老人。他辉煌的一生,也开始慢慢落下帷幕。通过分析罗伯特·沃波尔失势的原因,可以看到,当政客不能维护国家利益时,最终会被政治所抛弃。

罗伯特·沃波尔的家庭

罗伯特·沃波尔,生于1676年,卒于1745年,后人普遍称其为英国历史上的第一位首相。罗伯特·沃波尔的家庭也在当时成为举世瞩目的焦点。

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1700年7月30日,沃波尔娶了凯瑟琳·肖达(1682年至1737年8月20日)作为妻子。凯瑟琳之父约翰·肖达爵士,为肯特郡有名的富有商人。婚后,沃波尔和凯瑟琳共育有四子二女,下面就其子女具体介绍:一是罗伯特·沃波尔,为第二代奥福德伯爵,生于1701年,卒于1751年3月31日,诞有一子。二是凯瑟琳·沃波尔,1703年5月13日出生,1722年10月22日死亡,死时未曾婚配。三是霍雷肖·沃波尔,1704年出生,同年7月24日夭折。四是玛丽·沃波尔约出生于1705年,并于1732年1月2日死亡,共育有两子。五是霍勒斯·沃波尔,为第四代奥福德伯爵,他生于1717年9月24日,卒于1797年3月2日。六是爱德华·沃波尔爵士,约于1720年前降生,育有一私生女。

当年正当沃波尔功名显赫之时,他的婚姻生活却因感情破裂而草草结束。而事实上,人们都怀疑他最小的儿子霍勒斯根本不是他亲生的。他热烈地追求着女人,最终于1724年找了一位情妇。她的名字是玛丽亚·史吉雷特(1702年至1738年6月4日),她的出生地为伦敦,是一个出生名门的爱尔兰女子。有传言称,沃波尔共为这位女士之贞操花费六千英镑,不久之后,他们便在里奇蒙、家乡霍顿以及伦敦等社交场合公开地一同出现。有生之年,玛丽亚与沃波尔生活得十分愉快,并育有一个私生女,在1737年凯瑟琳亡故之后,沃波尔马上娶了玛丽亚·史吉雷特为妻,他的新妻子给他带来三万英镑的嫁妆。

然而,婚后仅三个月,玛丽亚因流产而死,这个事件对沃波尔造成了很大的打击

。这里值得一提的是,剧作家约翰·盖伊于1728年写下《乞丐歌剧》,其中莫利和麦克白两个角色正是用来讽刺玛丽亚和沃波尔之间的关系的。

罗伯特·沃波尔的家庭情况,对罗伯特·沃波尔的从政生涯带来了很大影响。

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